儒学

孟子的修养境界:反身而诚,乐莫大焉

作者:求国学网 - www.qiuguoxue.com 2014-04-13 我要评论

检验哲学家的理论是否正确,不可忽略的要点是:按照其学说去实践的话,能否活得快乐?因此,当颜渊于穷困之中,一箪食,一瓢饮,在陋巷,人们都受不了这样的忧愁...

检验哲学家的理论是否正确,不可忽略的要点是:按照其学说去实践的话,能否活得快乐?因此,当颜渊于穷困之中,“一箪食,一瓢饮,在陋巷”,人们都受不了这样的忧愁,而他却可以做到“不改其乐”!如此便可证明颜渊所奉行的孔子学说是正确的。
 
 
 
孟子也曾多次谈到快乐,譬如他认为有三件事的快乐是胜过当帝王的,那就是:“父母俱存,兄弟无故”;“仰不愧于天,俯不怍于人”;“得天下英才而教育之”(《尽心》上)如果有人不同意这种看法,孟子就会认为他是未能理解人性的真相,亦即观念上有了偏差,十分可惜。
 
 
 
但是,光靠正确的观念就够了吗?不够,因为那只是一个出发点,是个人修养自己的起点。为了长保快乐,亦即在生命成长过程中不断提升境界,藉此发挥人性的一切潜能,使自己走向至善的目标。这种修养观是孟子思想的重要内容。
 
 
 
因此,我们一方面要肯定最直接而有效的快乐原理,“反身而诚,乐莫大焉”;同时也须了解孟子所谓的修养境界是怎么回事。以下二文先扼要说明其旨,再另文详细探讨其内容。
 
 
 
一、乐莫大焉
 
 
 
哲学家的理论是否正确,最后必须落实于生活中加以验证。验证的考虑之一是:这位哲学家是否快乐?并且,他的快乐是否人人皆可体验?
 
 
 
孟子说:“一切在我身上都齐备了。反省自己做到了完全真诚,就没有比这更大的快乐了。努力实践推己及人的恕道,就没有更近的路可以达到仁德了。”(《尽心》上)
 
 
 
首先,什么是“万物皆备于我”?我的身体不是非常渺小的物质体吗?但是我的心灵却可以让我在任何情况下都安顿下来。只要我反省自己是完全真诚的,“仰不愧于天,俯不怍于人”,心中坦然,不是快乐无比吗?这种快乐由内而发,并且源源不绝,不仅展现人格的尊严,也为人生带来无比的勇气以及无限的希望。
 
 
 
这种快乐就是实践仁德的要求,因为仁德是人性之所向,人心之所欲。如何具体去做呢?答案是“强恕而行”,就是努力实践推己及人的恕道。“仁”字由“二与人”所组成,表示个人不能脱离群体;“恕”字由“如与心”所组成,表示将心比心,互相尊重。人生必须行仁,行仁要靠恕道。这不仅是社会教化的内容,也是个人在自我实现的过程中的必经之途。真正这么做,将会体验到莫大的快乐。

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